Por Ahmad Safi-Director Ejecutivo de Palestinian Animal League.

Si me dieran un siclo por todas las veces que la gente me ha pedido opinión sobre el movimiento de derechos animales israelí, sería millonario. Los defensores de los animales en todo el mundo están fascinados por este diminuto país de Oriente Medio donde se supone que entre el 5% y el 13% de la población es vegana. El «país más vegano del mundo», ha llegado a llamarse. En Israel, los restaurantes vegetarianos abundan, según me han contado. Incluso el ejército proporciona a los soldados veganos, boinas sin lana y botas que no están hechas de cuero, sino de materiales artificiales. La BBC recientemente realizó una entrevista con los «Guerreros Veganos» de las fuerzas armadas israelíes, ofreciendo una plataforma a los jóvenes soldados veganos en las fuerzas armadas israelíes para hablar sobre sus opciones de estilo de vida compasiva y, lo que es más importante, explicar por qué creen que ser parte de la lucha armada contra una población civil desarmada no entra en conflicto con su concepto de veganismo. En cierto modo estaba desconcertado por un fragmento en concreto del artículo, extraido de una entrevista radiofónica que decía de una de las soldado veganas: «Su dieta era tan importante para ella que si el ejército no hubiera podido proporcionar condiciones en las que no hubieran dañado a ningun ser sintiente  , tal vez no se hubiera alistado en la unidad de combate «. La única manera en que puedo interpretar esto es que la soldado en cuestión no considera a los palestinos como «seres sintientes».

Antes de continuar, me gustaría ser muy claro sobre el asunto que quiero abordar en este apartado. Como palestino vegano, me alegra la noticia de que más personas en todo el mundo, independientemente de dónde vivan, elijan eliminar la crueldad animal de su dietas y de sus prácticas. El hecho de que se crea que entre un 5% y un 13% de la población de Israel es vegana sólo puede significar algo positivo  (aunque el tropo «Israel vegano» ha sido criticado convincentemente por el activista canadiense, Dylan Powell, cuyo trabajo plantea cuestiones importantes sobre la exactitud de las afirmaciones del progreso vegano en Israel.Os recomiendo que leáis  su blog, pero no abordaré este tema en detalle aquí). Que haya una abundancia de restaurantes vegetarianos en Israel debe hacer más fácil que las personas se cambien a una dieta basada en vegetales,una vez más esto no puede ser negativo para los animales. La base misma del trabajo de mi organización se basa en la creencia de que puedes hacer progresos en un área de la sociedad, mientras que a otras áreas les lleva más tiempo cambiar. De hecho, la progresión del movimiento de derechos de los animales palestinos a pesar de la presente ocupación  es uno de nuestros principales objetivos. No tiene mucho sentido que si considero que los ciudadanos palestinos pueden trabajar en pro de la liberación animal mientras están bajo la ocupación, debiera defender que los ciudadanos israelíes ignoren el sufrimiento de los animales a menos que se consiguiese una solución duradera para el conflicto. En mi opinión, cuantas más personas causen menos daño a los animales, independientemente de las circunstancias, sólo puede significar algo bueno.

No, no es el avance del movimiento por los derechos de los animales en Israel lo que me preocupa o lo que me lleva a criticarles. Mi preocupación tiene que ver con la promoción de las fuerzas armadas de Israel y el veganismo como un tema interrelacionado; Utilizando las supuestas «credenciales veganas» de las fuerzas armadas, cuyo papel es mantener la ocupación ilegal en tierra palestina utilizando armas y violencia, como un medio para perpetuar la retórica del gobierno israelí de que las fuerzas armadas israelíes son «el ejército más moral del mundo «.

Soy alguien que ha tenido familiares y amigos que han sido asesinados, denigrados, detenidos y encarcelados sin cargos ni juicio por las fuerzas armadas israelíes. Soy alguien cuya propia casa fue destruida por el ejército israelí como parte de la política ilegal de castigo colectivo de Israel,y soy alguien que fue tan gravemente golpeado por un sargento del ejército israelí cuando tenía diez años que escupí sangre debido a las lesiones internas. ¿Mi experiencia ,o la de mis amigos, familiares, compatriotas y mujeres , sería diferente si la bota que me golpeaba fuera vegana, o si la boina en la cabeza del francotirador que se llevó la vida de mi tío estaba hecha de poliéster en vez de de lana? No, por supuesto que no. Cuando los defensores de los animales felicitan a las Fuerzas de Defensa de Israel por comer cuscús durante sus almuerzos, pero ignoran el papel principal que desempeña el ejército israelí en la violenta opresión del pueblo palestino, nos envían un claro mensaje de que nuestra situación no es importante. Se envía el mensaje de que la bota vegana es más importante que el cuerpo del joven al que está acostumbrada a patear. Se envía el mensaje de que la lana de la boina es un problema más apremiante que las muertes causadas por el arma automática que empuña su propietario.

La historia que rodea a las fuerzas armadas israelíes y al veganismo no sólo me concierne como palestino, sino que, a mi juicio, presenta una versión corrupta y manipulada,por partes iguales, del veganismo; Algo que creo  que debería preocupar a todos los defensores de los derechos de los animales. Si el veganismo realmente se trata de no dañar a otro ser sintiente de la mejor forma que podamos, y sepamos aceptar que las personas somos animales, es lógico que un soldado vegano que participe en el combate armado contra la población civil no es que sea solamente absurdo, sino que no es veganismo.

Y sin embargo,que el ejército israelí reivindique que proporciona provisiones y ropa veganas a sus soldados ha sido promocionado activamente por las principales organizaciones de derechos de los animales de todo el mundo. Ayer mismo, PeTA recomendaba que otros ejércitos de todo el mundo siguiesen el ejemplo de las Fuerzas Armadas Israelíes en este sentido. Otras organizaciones de gran repercusión, con un alcance e influencia significativos, como Mercy for Animals y la revista online de estilo de vida ecológica, One Green Planet, también han publicado artículos felicitando y apoyando a la supuesta política vegana del ejército israelí, mientras permanecen en silencio con respecto a los abusos de los derechos humanos.

Cuando pro-palestinos y pro-derechos humanos que comparten mis puntos de vista sobre este asunto ponen de manifiesto sus preocupaciones con la tendencia a felicitar a un ejército que libra una guerra contra civiles desarmados, generalmente serán abucheados por aquellos que les acusan de «politizar el asunto» . Aquellas personas que no quieren escuchar nuestras preocupaciones sugieren que las «pequeñas victorias», como las botas veganas  y las boinas  sin lana del ejército, deberían celebrarse ,y simplemente no hay necesidad de considerarlo un asunto mayor, mucho menos cuestionarlo,ya que restaría al avance vegano. A aquellos de nosotros que mostramos nuestras preocupaciones nos hacen sentir aguafiestas, que no podemos dejar de buscar algo negativo en las buenas noticias. Pero esta respuesta a nuestras preocupaciones plantea la creencia entre aquellos que se ofenden por nuestras críticas de que publicar un artículo con el propósito específico de aplaudir la conducta moral de un ejército partícipe en abusos de derechos humanos probados es un acto inherentemente apolítico. No lo es.

La existencia misma y la repetición perpetua del tropo de las «fuerzas armadas veganas» son, por sí mismas, totalmente políticas. Por ejemplo, la «noticia» de que el ejército israelí está introduciendo provisiones veganas se presenta en la prensa cada cierto tiempo, y la tendencia persistente de mencionar específicamente al ejército israelí en la mayoría de los artículos sobre el veganismo en Israel ha creado una fuerte narrativa mediante la cual las fuerzas armadas israelíes y el veganismo en Israel se han adherido de manera indisoluble en la conciencia de las personas. Parece que la historia del «Ejército Vegano» viene de un tweet publicado en la cuenta oficial de las Fuerzas Armadas Israelíes en 2012.

A pesar de que las «políticas veganas» ya estaban claramente definidas por aquel entonces cuando el ejército vegano publicó su meme para atraer a reclutas veganos en el presente; La «noticia» se ha publicado una y otra vez como «noticia de última hora» año tras año. Y no sólo por los blogs de los individuos que podrían ser perdonados por haberse perdido la noticia la primera vez, sino por los principales medios de comunicación,tales como la BBC y Reuters. Por ejemplo, además de la historia que se publicó nuevamente en septiembre de 2013, octubre de 2014, diciembre de 2014, febrero de 2015 y diciembre de 2015, los artículos en julio de 2015 y febrero de 2016 (escritos por Reuters y la BBC, respectivamente) utilizaron un titular casi idéntico. Entrevistaron al mismo propietario del restaurante, utilizaron las mismas citas del mismo activista de los derechos de los animales e hicieron referencias similares a las fuerzas armadas israelíes «que empezaban a servir a los veganos». En la práctica, esta «noticia de última hora» es el mismo (a veces casi idéntico) artículo que se pone en circulación de nuevo con un titular diferente. Es evidente que cuatro años después de la introducción de la política vegana en el ejército israelí, ya no puede considerarse «noticia». En cambio, la referencia constante sirve simplemente para alimentar aún más la publicidad positiva que las fuerzas armadas israelíes reciben de la comunidad de protección animal manteniendo el relato vivo y  acumulando elogios, mientras que las botas veganas siguen pisoteando nuestra tierra, nuestras vidas y nuestra libertad .


Como ser humano que está profundamente preocupado y comprometido con defender los derechos humanos y animales, quisiera hacer un llamamiento a aquellos de vosotros que estáis leyendo esto.
Mientras que los animales sean vuestra prioridad, y mientras que no podáis tener una idea clara de la situación aquí,en la región en la que vivo,te pido que confíes en que yo sí conozco la situación. Como alguien que vive bajo la ocupación militar impuesta por las fuerzas armadas israelíes todos los días de mi vida, y que ha visto las terribles consecuencias de ello en mi tierra y en mi pueblo, te pido que pienses detenidamente antes de apoyar a las fuerzas armadas israelíes en cualquier foro; Y en uno en concreto, como es la comunidad de los derechos de los animales, que rechaza la violencia de manera ostensible en todas sus formas. La continua publicidad positiva de este ejército en el escenario internacional puede parecer un apoyo inocuo y apolítico a las pequeñas victorias en el veganismo, pero para nosotros simplemente sirve para seguir legitimando aún más las atrocidades cometidas contra el pueblo palestino por estos mismos soldados.

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